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为什么大公司竞相构建区块链

2017-08-24 10:58:57 来源于 铅笔 作者:白泽明
即使比特币和以太坊的热潮消退,这些货币背后“区块链”技术的力量也是十分真实的。这篇文章中分析了企业是如何尝试区块链技术——以及为什么他们不能忽视它。

为什么大公司竞相构建区块链

暴走时评:即使比特币和以太坊的热潮消退,这些货币背后“区块链”技术的力量也是十分真实的。这篇文章中分析了企业是如何尝试区块链技术——以及为什么他们不能忽视它。

翻译:Doris

即使比特币和以太坊的热潮消退,这些货币背后“区块链”技术的力量也是十分真实的。这篇文章中分析了企业是如何尝试区块链技术——以及为什么他们不能忽视它。

一个夏天的早晨,在布鲁克林大西洋大街的一家咖啡店里,我坐在MacBook 电脑后,因为全球数以万计的机器准备将我的修补记录列入他们的共同意识并且将不能够被擦除。我正在创建我自己的数字代币——本质上是线上货币——在一个无线扩展的、去中心化的以太坊网络上。

基于Bushwick的以太坊开发工作室ConsenSys,软件开发人员Mike Goldin带我经历编码过程。今天,Goldin竭诚地以最大的耐心回答我的每一个疑问。(我在前一天下载软件的10多小时是不必要的,他告诉我;我们将在几分钟内完成一些工作,实现我的目标。)

在考虑到我的代币的各种名称后,“fortunecoin”、“hackettoken”、“neither”,我决定用听起来有些无礼的名字,它曾导致了上世纪90年代互联网泡沫的中断“Petsdotcoin”,我点击了“创建”。

交易哈希

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等待......等待......等待......

二十七秒钟以及一个区块确认后,我是500枚新铸造的“Petsdotcoin”代币的持有者。这些代币使用以太创建,成本为1.57美元,加密货币为以太坊网络提供所需要的燃料。除去这笔费用,我的代币的价值是0个以太,或$0.00。程序提醒了我,他们毫无价值。但是,如果我把这些东西与一些有价值的商业理念相结合,那么Petsdotcoin可能会为投资者提供一个全新的方法来资助我,跟踪他们的股份,并参与一个微型的、虚拟化的应用程序内经济。在那方面来说,我的看似无价值的项目就是具有深刻经济意义的活动的一小部分。

如果您没有保持跟踪,数字货币是一种新的资产类别,由比特币和以太坊等加密货币网络提供支持。该行业今年吸引了疯狂投资者的兴趣,给这些电子钱币带来了极大地上涨的估值,引发了与“互联网”时代的无止尽比较。(因此,才有了Petsdotcoin。)在新闻报道的时代,所有虚拟货币的总市值从年初的不到200亿美元,已经涨到高达1350亿美元。

数百个项目通过“Initial Coin Offering”(ICO)集体筹集了十多亿美元。以下是代币募集每一个可以想到的尝试:去中心化的云存储(FileCoin,Storj),数字广告(Basic Attention Token、adToken),拉斯维加斯的一个绅士俱乐部(Legends Room),大麻种植(Potcoin),讽刺作品(PonzICO),牙医甚至有一个(DentaCoin)。在最近发布到Instagram的一张照片中,拳击手弗洛伊德·梅威瑟(Floyd Mayweather)坐在一架私人飞机上,身边围着一堆美元钞票,兜售一个叫做Stox的预测市场的代币——有一些人认为ICO炒作已经达到顶峰的疯狂。

 

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明智的资金也参与到这个领域。已经建立的风投公司,如Sequoia、Andreessen Horowitzand和Union Square Venture等正在向加密货币对冲基金投入数百万美元。这个话题是华尔街最流行的。但值得注意的是,长期投资者将这个领域的钱币妄想看做是精神失常。“现在更容易将焦点放在短期的ICO资金上。” Andreessen Horowitz的普通合伙人克里斯·迪克森(Chris Dixon)表示:

“我认为这不幸掩盖了更重要的技术故事。”

这个故事是这样的:在加密货币的疯狂之下,是记账领域的一个伟大的创新。对于这个电子账面余额的最乐观的追随者,包括Dixon,认为基于代币的项目将锚定网络的下一场革命,并催生被大众所熟知的企业和服务,为用户提供更多的价值,同时更少依赖广告商或寻租中介。

透过ICO的狂潮审视,你可以看到同样的记账创新带来的另一个典型的转变。从金融到能源、医疗保健、食品等众多行业的无数现有业务正在剖析研究这一新兴技术的各个层次,找寻降低成本可能性,从而更有效的分享和保护信息,并以前所未有的速度推出新产品。他们知道有一天他们的生存可能会受到威胁:在见证了数字、云端和手机出现对于落后的公司会产生怎样的后果,没有人想成为被留下的傻瓜。

在讨论中的技术:这个奇迹叫做区块链。

目前没有任何一个术语比它有更为夸张的宣传,也更不被理解。今年夏天,在“Frotune”的头脑风暴技术大会上的讨论中,一家位于伦敦的加密货币提供商Blockchain的首席执行官Peter Smith半开玩笑地将“区块链”定义为销售人员在进行墨水交易时使用的营销术语。

一个不那么愤世嫉俗的定义可能如下:区块链是一种分类账簿,是企业用于跟踪信用和借记的一个表格。但是,这不仅仅是普通的金融数据库。区块链的一个有区别性的特征是将密码验证的事务连接(或“链”)到列表(或“块”)的序列中。该系统使用复杂的数学函数来得出谁拥有什么、什么时候的最终记录。如果能够被合理的应用,区块链可以帮助确保数据完整性,维护可审计的记录,甚至在最近的迭代中,将金融合约转化为可编程软件。它是一个分类账簿,但处于流行的边缘。

区块链的支持者表示,就重要性而言,区块链的发展与复试记账法的发明不相上下。这就是意大利文艺复兴时期出现的革命性的资产和负债列表显示的方法,根据一些历史学家的说法,这一方法地方发明,助推了资本主义的航行,允许投资者和企业家在公司中合作,并在地平线以下发动商船,寻求商业上的成功。区块链,在这个类比中,是三进入式记账,其中第三个条目是任何交易的可验证的加密收据。

 

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也许最惊人的是,区块链可以让对手去合作创造出一个共同的记录,让所有人都可以访问并且无人控制。这是中本聪(尚未被确认身份的)的天才设想,他于2009年首次推出的第一个区块链,比特币。(此后,单个Bitcoin的价值已经达到了超过4300美元的高度)。比特币特殊性的一部分是其共识机制,使人们对具有权威性的交易订单达成一致,从而通过基于游戏理论的加密和经济激励的结合——所有这些都不需要第三方或中间人,比如银行,来防止双重支出和欺诈。即使参与者不相互信任,也可以依靠他们通过软件的交易创建的分类账簿。 你不需要盗贼的尊重—你只需要一个区块链。

如果说比特币证明了可能的事情,那么以太坊作为一个竞争对手,这个系统将它的创造力发挥到逻辑上的极限。Vitalik Buterin是一个俄罗斯出生的20多岁的程序员(今年“财富”40强榜单第10名),创造了一个旨在成为任何人所需要的区块链:他的以太坊可以创造出任何资产的代理,这使它成为了数字代币热潮主要助推剂。

但是,通过展示区块链的基础的灵活性,以太坊的崛起也加速了美国企业的研究与开发。公司正在适应和推进核心技术以适应他们的需求。虽然有些人正在探索数字货币和开源技术,对公链上的所有生态都免费(比特币和以太坊是其中的典型例子),但更多的人集中在这一技术如何加固那些系统,能够增加其业务的价值——通过帮助他们解决所有的问题,从记录病历到跟踪猪肉的来源。许多人正在制作“被许可的”或“私有”区块链,专门为更加集中的架构而设计,只有授权的操作者可以加入。

对于一些坚定的人来说,这中共同的批准支出与最初的由中本聪所进入理想中的区块链背道而驰。 Polychain Capital——也许是最引人注目的加密货币对冲基金,其创始人Olaf Carlson-Wee说:

“这个词基本上被劫持来用于销售企业软件的”。

一些企业家,如Chain的首席执行官亚当·路德温(Adam Ludwin)认为,如果追踪的项目不是金融类的,那么新的分类帐技术并不是真正的区块链。 R3 CEV是一家以纽约为基地的金融公司联盟,现在避免使用这个词,称自己是“分布式账簿技术”公司。

但这种对术语使用的分裂并不妨碍科学。最终,任何从事具有加密签名和联合利益相关方元素的下一代数据结构的人员现在都可以被称为“区块链”这一类的。麦肯锡全球银行业务的合伙人马特·希金森(Matt Higginson)表示:

“它向舒洁纸巾(Kleenex)一样进入人们的生活。无论你想要如何称呼它,越来越多的企业都聚集在那里。”

去年十二月的一天,弗兰克·亚纳斯(Frank Yiannas)去了位于美国费耶特维尔的公司总部附近的一家沃尔玛商店,并拿起一捆切片的芒果。亚纳斯是沃尔玛食品安全副总裁,水果是重要实验的一部分。他把芒果带回他的办公室,把容器放在会议桌上,给他的团队一个任务。 “找出芒果来自哪里,”他下令,并且设定了一个计时器。

 

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Frank Yiannas

花了6天18小时26分才能得到答案。比有时候会花费公司几个星期的时间好一些。不过,近一个星期是很长一段时间。在发生食源性疾病的情况下,其中疑似病原体与芒果在某个地方相连—长时间的耽搁意味着高昂的话费。到那时候,沃尔玛可能不得不把每一包中的每个芒果产品都从货架上拉出来,作为预防措施;农民,经销商和沃尔玛本身都将受到打击。

Yiannas多年来一直在追求他所谓的“食品可追溯性的圣杯”,这项技术可以跟踪和编制产品在供应链中的地位,但都没有成功。他承认他“非常怀疑”区块链可以弥补差距,但他愿意尝试一下。沃尔玛与IBM合作,在Hyperledger Fabric上进行试运行。Hyperledger Fabric是一个在Linux基金会的Hyperledger集团所管辖范围内构建的区块链,在这里公司进行区块链研发方面的合作。

在沃尔玛的测试中,通过区块链追踪和数字记录食品的出货量。(Yiannas的团队的手动搜索是“控制”)。从农场开始,芒果的托盘用数字标识符标记。每次他们跨越另一个检查点 —从农场到经纪人,经销商到存储—他们的状态被签署和记录。

事实上,之后的几个月,Yiannas为我复述了一个IBM的演示版本。他在门户网站上输入了一个六位数的“批号”。一时间,芒果的识别细节出现在屏幕上:芒果嫩枝,10盎司,“Tommy”品种(为了运输而优化的品种)。果实在4月24日从墨西哥南部的瓦哈卡的果园收获。一天后,水果经过热水处理以灭绝潜在入侵昆虫的卵。 4月27日,一家进口商收到货物;再过几天,它通过海关和边境保护局,进入美国加工厂,他们在5月1日被切片。从那里,芒果搬到洛杉矶的一个冷藏设施(你可以通过点击鼠标看到一个安全检查证书)。最后,很多货到达沃尔玛商店。

编译和呈现所有这些信息所需的时间:大约两秒钟。(当Yianna今年夏天在沃尔玛的年度股东大会上展示的时候,时间也是如此。)如果大肠杆菌或沙门氏菌爆发,两秒和六天之间的差异可以是决定性的,甚至能挽救生命。但是在一个供应链的背景下,区块链不仅仅是一个紧急措施:系统中安全的记录可以帮助防止欺诈,并为管理人员提供一个易于使用的界面保持货物流通,以及能够使监管机构在必要时仔细查看。

“这不是关于追逐闪亮的硬币,”Yiannas说。“我们正在努力解决业务挑战。”

其他公司正在探索对于他们的物流来说区块链的潜力。丹麦航运巨头Maersk已经开始测试区块链,跟踪其出货量并与海关官员进行协调。法国的飞机制造商Airbus,正在寻求使用区块链来监控许多组合飞机的复杂的部件。德国汽车制造商Dailmer正在调查其车辆的类似可能性。

有形商品如挡风玻璃刮水器或西瓜的潜力不会停止:许多公司和政府认为区块链可以帮助他们组装用于存储几乎任何数据的防篡改系统。英国防务承包商BAE系统,正在探索在一个在区块链上共享网络安全威胁数据。Pokitdok和Gem正在寻求改革电子病历管理。而埃森哲与微软和联合国组织合作建立了数字身份识别系统,对于缺乏正式文件的难民尤其有用。

即使有这些潜在的应用,也没有一个行业比区块链技术在金融行业的前景更为明显。

安装在Amber Baldet办公桌后面的玻璃干擦板上是一个不起眼的草图。 它显示四个圆圈,四个矩形,一些连接线的黑色轮廓,以及SRI,UTAH和加州大学洛杉矶分校等学术机构的缩写。

这个形象是Arpanet的早期描绘,它是当今互联网的先驱。 Baldet,他领导摩根大通旗下的区块链组织(并且在40名40岁以下的榜单中排名第31位),认为她的工作与发展阶段非常类似。她说,对于企业而言,这是1969年,他们正在尝试及时修改一项能与互联网一样重要的技术。

鉴于比特币的货币根源,金融是区块链技术最明显的延伸。贸易融资、安全的结算与支付,跨境付款和保险都是可以通过重新修订而更加无缝链接的领域。微软正在与美国银行围绕行业数字化和自动化货币流动进行合作。汇丰银行,ING,美国银行和其他八家银行最近在R3的Corda分类账簿上完成了同样目的的样品申请。资产管理公司Northern Trust正在使用Hyperledger Fabric进行私募股权交易记录保存。而Ripple建立了一个与SWIFT资产转移相抵触的系统。在竞争激烈的行业,客户需要更快速的交易和更低的成本,构建区块链捕鼠器的回报可能是巨大的—错失的惩罚可能相当痛苦。

 

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Amber Baldet

为了帮助J.P.Morgan的声明,Baldet的团队创造了一个所谓授权的以太坊区块链变体。银行去年底开放代码,根据“一般公共许可证”,允许任何人从设计中抽取或作出贡献。这个被重新组合的区块链,被称为Quorum,是J.P.Morgan以这种方式发布的第一个软件。这是一个不寻常的举动,银行肯定有资源在内部和秘密的工作。但是,摩根大通看到有助于各方聚集在一个可以降低成本的共同平台上工作。

“我们花费了大量资金尝试与我们的合作方和客户进行交易。”Baldet在MIT Technology Review上解释说,“这样的事情越自由,对我们来说就越好。”

摩根大通的小组已经在破土,在此过程中,强调了私人和公共领域之间的关键差异。3月份Quorum开始增加对“零知识证明”的支持,,Zcash cryptocurrency的制造商Zerocoin Electric

Coin Co.将高级密码学商业化。这种加密技术使得最先进的隐私功能—Ethereum基金会,即维护公共以太坊区块链的瑞士非盈利组织,尽管他们计划去做,但是还没有做。摩根大通毕竟正在设计Quorum来优先考虑企业的需求,特别是在数据机密性和可扩展性方面,私人的区块链更有优势,公共的区块链在挣扎中。

然而,许多行业内部人士认为,公共和私人的最终要相交——正如几十年前内部网路共享和供给公共互联网。 “我们将在未来的两三年内看到公有链和私有链之间的区别。” ConsenSys公司的负责人和企业以太坊联盟的创始董事会成员Jeremy Millar说,“我们将谈论全球链与行业和公司链。”包括摩根大通在内的金融和科技公司正在为商业活动推出基于以太坊的区块链。

 

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最近在曼哈顿由微软举办的一个区块链比赛中,我问一群高管是否同样看涨。回答所包含的范围从“当然了”到“我不知道”。Quorum的首席工程师Patrick

Nielsen无意中听到我的询问。 他几乎不能掩盖他的欢乐。 “我们有一些学术机构和军事研究机构”,他笑着说,“早期引用了互联网的拓扑结构。只需要为网络添加更多的节点。”

如果当所有这些节点都到位时,它可能预示着人类、公司和他们的数据组织方式将发生重大转变。在讨论区块链时出现的所有类比中,也许最常引用的是20世纪70年代TCP / IP的设计,即使计算机相互交流并交换数据和信息的网络协议分水岭。这项技术有助于改善在贝尔时代占主导地位的点对点电话线路,为互联网网络铺路。

如果互联网是一个超级网络,那么以最纯粹的形式来说,区块链是将这些网络转变为分散式市场的一种方式。20世纪的经济学家罗纳德·科斯(Ronald Coase)获得了诺贝尔奖,为公司的存在提供了解释。他说,公司存在的理由是要最大程度地提高商业和市场谈判的效率:交易在集体进行时更有成效。区块链可以采取这一原则并使其呈现几何倍数的增长。

可以肯定的是,在愿景与现实之间存在许多技术和文化的挑战。加密货币的繁荣引起了对区块链的一些缺点和局限性的关注—包括在纯粹的投机之外的实际业务交易和交易中的隐含货币需求的缺乏(很多人投资于它,很少使用它)和潜在的安全失败。

 

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作为TCP / IP的合作者之一,现任Google副总裁兼“首席互联网传播者”的Vint Cerf则持保留意见。

“我认为,大部分情况下,区块链改变世界的主张都是被夸大的,”他向“财富”杂志发了一封电子邮件。“这对于一些支持者来说已经成为一种神奇的存在。”然而,即使Cerf也看到了区块链中的潜力,“系统中涉及到的各方是已知的,可以评估准确性和可靠性”。

如果Cerf的谨慎态度被证实,即数字代币热潮被证明只是一时的潮流,商业也可以在区块链的帮助下进行创新和取得发展。也许Petsdotcoin不会是下一个大的流行。 但是,从长远来看,我相信区块链可以改变商业、政府甚至社会本身,就像互联网在上个世纪一样的确定,以及几个世纪前的复试记账法一样,这并不夸张。有一天,你将能够实实在在的依靠它。

责任编辑:李文
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